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SpaceX再获19亿美元新融资,马斯克的太空梦又近一步
未来还是值得期待的。
谢舒怡

文/谢舒怡

继万众瞩目中"龙"飞船安全返回地球后,SpaceX又有吸睛的新动态。据媒体报道,SpaceX在新一轮融资中募集到了19亿美元——这是SpaceX最大规模的一次融资,交易完成后估值将达460亿美元。

而此前SpaceX在22轮融资中筹资34亿美元,已经是世界估值第三高的私营公司,仅次于滴滴出行和字节跳动。

以火箭、载人、Starlink星链计划为主要业务的SpaceX正在向创始人马斯克关于太空的美好预想不断前进。

太空探索的新纪元即将到来?

8月2日,SpaceX的"龙"(Dragon)飞船在两个月的宇宙漫游后安全返回地球,在墨西哥湾海域成功着落。载有两名宇航员的龙飞船执行的是人类历史上第一次民营太空公司载人航天任务,也是自2011年来从美国本土发射的载人飞行航天器首次进入轨道飞行。

马斯克把这称为"预示太空飞行的新时代、太空探索的新纪元"。

SpaceX再获19亿美元新融资,马斯克的太空梦又近一步

据悉,龙飞船预计将会在今年9月进行下一次载人任务"Crew-1",搭载4位宇航员在国际空间站逗留6个月。

而今年二月,一家太空旅游公司计划在2021年底到2020年间,使用龙飞船搭载4名自费游客上太空,每个座位可能达5500万美元。

展望未来,按NASA的计划,未来将每隔数月就发射SpaceX的载人飞船,将宇航员送入太空。

比上太空的愿景更进一步的是火星旅游。马斯克希望未来Starship飞船能搭载100名人类进行火星旅游。不过在目前来说火星旅游还太过遥远,可行度暂时较低。

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俄罗斯某公司预售的限量版定制版iPhone12

登陆火星之前,月球可能会是SpaceX首先要考虑的目标。NASA正在考虑未来将Starship作为宇航员在月球轨道和月球表面间的运送往返工具,SpaceX需要与蓝色起源(Blue Origin)以及Dynetics公司竞争这一载人月球着陆器项目。

不过据业内人士预测,航天载人业务里和普通人关系更大的大概是国际性交通工具的设想,未来SpaceX可能能够让人在一个小时内完成从纽约到上海的国际旅行。目前技术和成本上还有很多需要克服的环节,例如价格可能会高达两三万元左右。

针对Starship的研发和测试在紧锣密鼓进行中。继8月3日进行飞船原型SN5的首次短程低空飞行测试后,12日媒体报道SpaceX在调换SN5和SN6的位置,为第二次测试作准备。未来更多的飞行测试将开展,马斯克的设想在一步步验证。

与普通人更近的太空互联网计划

根据摩根斯坦利的报告,SpaceX业务中估值潜力最大的是Starlink星链计划,如果成功,可能会帮助SpaceX的估值涨至1750亿美元的高点。

以太空互联网为理念,马斯克设想的是通过Starlink为偏远地区提供快速的互联网体验,届时网速最大可达1Gbps,是目前平均网速的180倍。Alpha测试已经在华盛顿部分乡村地区开放,Beta测试预计在今年开始,测试区域将覆盖美国北部和加拿大南部。

从2019年5月发射第一批卫星到现在,SpaceX已经发射了653颗Starlink卫星,最近的第十一批就在昨天,发射了58颗,并预计在2019至2024年间扩大到至少12000颗。

国外社交平台上有网友做了相关测试,数据显示下载速度约在35至60Mbps区间,延迟主要在50毫秒以下,离马斯克的预期还有很大距离。

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"Reddit"上名为"Snnackss"展示的部分测评数据

虽然测试并未收费,SpaceX也未透露预计的用户使用花费,但据专家估计,费用可能在100美元每月左右。价格相对来说还是比较高昂的。

在Starlink可能造福人类的同时,有一批人对此表示不满。天文科学家抱怨称Starlink的卫星带来的光污染会对天文研究数据收集的质量和数量均造成不利影响,他们正在呼吁加强对互联网卫星网络的监管。

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2019年,智利美洲天文台Blanco 4米望远镜观测到"星链"卫星在夜空中留下的条纹 图源网络

竞争对手都想分得太空经济一杯羹

摩根斯坦利的报告显示太空经济正在吸引新投资者的兴趣,到2040年,全球太空经济的价值将至少达到1.1万亿美元。

想要称雄"太空经济",SpaceX需要战胜其他竞争对手。其中包括由亚马逊CEO杰夫·贝索斯创办的蓝色起源,以亚马逊套现的14亿美元作为启动资金。

虽然目前尚未实行发射计划,但蓝色起源也在研发可重复使用火箭,目光瞄准亚太空旅行。并且在与其他公司一起为NASA的Artemis重返月球任务开发人类着陆系统,其中包括正在研发的"蓝月亮"登月着陆器。

此外,波音公司、联合发射联盟(ULA)都是SpaceX强劲的竞争对手。前者同样获得了来自NASA的资金资助,达48亿美元。虽然开发的Starliner飞行器在去年12月的试飞中失败,但该项目仍然在开发中。

而波音和洛克希德·马丁公司共同创立的ULA已经完成140次火箭发射,无一失败任务。据悉,ULA最新研发的重型火箭Vulcan具备一定竞争力,可与SpaceX相媲美,并预计将在明年初发射至月球。

同时亚马逊旗下的互联网卫星项目Kupier近日获得批准,将向太空发射3236颗卫星,其目标愿景与Starlink一致。

SpaceX带动下的中国商业航天

值得注意的是SpaceX作为一家民营太空公司,在业界不断创下的里程碑引人注目,其对该领域的带动作用在摩根斯坦利报告中得到承认,也对中国的商业航天起到了激励作用。

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根据公开资料整理

据天眼查显示,中国第一家民营火箭企业翎客航天注册于2014年,目前旗下有多家相关公司。

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图源天眼查APP

根据相关报告,截至2018年底,国内商业航天领域内已有注册公司141家,其中民营为123家,占比87.2%。当年该领域至少发生36笔投融资交易,总额高达35.71亿元,其中三分之一属于天使轮及种子投资,资本不断涌入。

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图源北京未来宇航空间技术研究院

中国政府自2014年来的政策也在一定程度上支持商业航天市场发展,例如鼓励民间资本参与商业遥感卫星项目等。

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图源艾媒咨询

然而中国商业航天产业起步晚于美国大概三十年——美国1984年颁布的相关法案就鼓励太空商用,中美商业航天产业还有较大差距,在商业航天器发射次数上就可见一斑,而SpaceX在2018年全年总共实现了21次发射。

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图源艾媒咨询

太空旅行常出现在科幻大片和人类对未来美好构想中。虽然目前人类离这一目标还有相当大的距离,但是SpaceX已经迈出了一小步,未来还是值得期待的。

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